La Rockalienne marque les esprits… et les mollets!

A Lierneux, ce 14 mai, « la Rockalienne », proposait des chronos sur 45, 65, 80 et 110 km, l’une des plus longues distances de la saison. Cette distance à trois chiffres va demander une bonne gestion de l’effort. Et pourrait faire frémir celui que ne dépasse pas habituellement les 70 ou 80 km… A 9 heures, le départ est donné à Lierneux. Comment rouler pour arriver au bout d’une telle distance ? Pour éviter tout risque de crampe, je pars lentement, trop lentement… Je laisse devant moi partir le gros du peloton qui s’effile dans la longue côte sur route initiale. Dès les premiers kilomètres je découvre un parcours de choix, passant déjà vers la piste de ski du Monty. Dans les belles épingles, je retrouve la patte de Pierre Lamborelle et de son équipe. Un vrai amoureux du VTT qui a tracé dans la région de Lierneux, certes moins connue que Malmedy ou Houffalize, un circuit magnifique. Et la chance sourit aux marathoniens : le temps sec depuis quelques semaines offre un terrain sec, dépourvu de bourbier.

Aux longs chemins roulants succèdent des singletracks créés pour l’occasion. Comme je roule piano, la prise de risque est minime. Les marathoniens en profitent, cela nous détendrait presque que de se relâcher quelque peu. Je traverse un paysage étonnant, proche des landes, illuminés des genêts en fleurs : mais comment ont-ils pu trouver de si beaux sentiers ?

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Sans nous en apercevoir, nous voici à Regné, près de la Baraque de Fraiture, à plus de 600 m d’altitude. A la piste de ski, le premier ravitaillement permet de remplir gourdes et poches à eaux. La descente emprunte un ludique singletrack – peut être un futur Bike Park ! – et rejoint la grande forêt de Fraiture. Pour rejoindre Lierneux, l’itinéraire suit le Gehé jusqu’à n’en plus finir. Retour au point de départ où je passe – pas peu fier avec ma plaque noire des 110 km – en direction de mon voyage jusqu’au bout de mon endurance, cette fois vers Salmchâteau. Au fil des kilomètres, les balisages des plus courtes distances s’en retournent vers leur point de départ. J’ai l’impression que l’itinéraire se corse, se négocie plus difficilement. Les descentes sont plus engagées : celle vers les ruines du château de Salmchâteau mériterait une épreuve d’enduro… Toutes les heures, je pense à manger, à boire jusqu’à plus soif. L’organisme ne surchauffe pas et a trouvé son rythme, au diapason de mon VTT qui m’amène loin et tourne comme une horloge. Les ravitaillements, espacés de plus de 20 km, m’obligent à puiser dans les réserves de mon sac à dos. A la bifurcation des 65 km, je quitte les rares bikers et me trouve seul et roule vers Trou de Bra, dans un paysage digne des Vosges. J’effectue le tour de la petite montagne, vers Grand Hé avant de piquer sur la Lienne. Enfin, le retour est entamé. Il me faudra gravir la longue côte vers Hierlot où je longe la Réserve Naturelle de la Lienne, où castor, le bosseur, a modifié tout son cours. Espérant en terminer, las, l’itinéraire remonte vers le nord, vers Floret puis Jevigné. Galvanisé par le décompte des kilomètres, je rejoins Lierneux, heureux d’avoir bouclé un « ultra » marathon. En guise d’au revoir, deux bières de la brasserie de La Lienne me seront offertes : rarement un nectar fut aussi apprécié… P.P.

Beau succès sous le soleil à Grand-Leez

C’est sous un soleil printanier que nous prenons la direction de Grand-Leez pour la 3ème manche de l’O2MC.
Arrivé sur place après quelques coups d’œil sur le GPS car malheureusement la signalétique pour indiquer la zone de départ n’est pas top, nous nous rendons immédiatement à l’inscription car il y déjà pas mal de monde sur place, d’ailleurs les voitures avec porte-vélos défilent…
L’inscription est rapide, un guichet pour les chronos et deux/trois guichets pour les non chronos (15-30-45-55-70).
La plaque de cadre récupérée et installée, nous nous rendons au départ du chrono. Les numéros sont cités et GO c’est parti pour 70km…

Vu les conditions sèches des derniers jours, le terrain est super roulant, des portions ludiques et très peu de D+ vu la localisation. Le parcours se fera majoritairement dans les champs, quelques passages dans les bois ainsi que pas mal de portions sur route.
Côté ravitaillements tout est bien organisé, un pour les chronos qui sert en même temps de check point en plaçant un serre-câble autour du cintre. Ça manque un peu de fluidité mais soit, on ne va pas chicaner pour quelques secondes de perdues…
Le marathon se terminera très vite (voir résultats ici), sans doute le marathon le plus rapide de la saison mais néanmoins beaucoup de plaisir ! (J.N.)

Une belle première à Thuin !

C’est sur les hauteurs de Thuin que nous avions rendez-vous ce dimanche 19 mars pour le premier marathon de l’O2MC 2017, les 7 Péchés Capitaux.
A l’approche du site, tout est très bien indiqué et ce depuis la sortie de l’autoroute. En arrivant à proximité, plusieurs grands panneaux nous indiquent des parkings afin de se garer facilement. Tout se déroule sans accrocs à l’inscription et l’organisation du MJ Thudi Team a même activé son parc à vélos surveillé pour que les participants puissent s’inscrire sans devoir surveiller leur monture du coin de l’oeil.
Une fois la plaque de cadre retirée, le début du parcours peut commencer. Cela démarre par un joli singletrack suivi d’une belle descente où certains laisseront malheureusement leur fond de jante… Le parcours fait ensuite une petite incursion sur le RAVel local avant de revenir vers les magnifiques bois de Thuin que l’on parcourt dans tous les sens.
Dans l’ensemble le tracé est très ludique, parsemé de portions roulantes et de quelques passages techniques. Bref, il y en a pour tous les goûts. Comme il a pas mal plu la veille, les sentiers sont glissants et parfois boueux mais rien d’insurmontable. Par contre, l’accumulation des « péchés » (c’est ainsi que se nomment les 7 principales côtes du parcours) fait toujours aussi mal aux mollets ! Mais quel bel enchaînement. On se régale jusqu’à la fin, d’autant plus que les ravitaillements bien garnis permettent à chacun de reprendre les forces nécessaires pour rallier l’arrivée où nous attend le traditionnel pain-saucisse.
Bref, une belle organisation à laquelle il n’aura manqué qu’un bike-wash plus efficace pour réaliser un sans faute. (J.N.)

Rendez-vous le 2 avril, à nouveau à Thuin, pour la deuxième manche du challenge.

 

Et les gagnants sont…

C’est ce samedi 4 novembre que s’est déroulée à Warnant la remise des prix du challenge O2 Bikers Marathon 2016. Outre les vainqueurs homme et femme du challenge, à savoir Jean-François Leroy et Francine Delain, ce sont également les meilleures organisations de la saison qui ont été mises à l’honneur. Pour la 3ème fois consécutive, c’est la Bastognarde qui a été désignée meilleure organisation de la saison par les participants. Le Grand Raid Godefroy (Bouillon) et la Porte des Ardennes VTT (Haversin) prennent respectivement les 2ème et 3ème places.

Retrouvez tous les résultats ici.

Bienvenue sur le site de l’O2 Bikers Marathon Challenge

Pour sa 8ème édition, l’O2 Bikers Marathon Challenge rassemble cette année pas moins de 26 épreuves longues distances aux quatre coins de la Belgique.
Un menu copieux certes, mais qui s’avérera, à n’en pas douter, varié et plein de bonnes surprises!

C’est en tous les cas le souhait que nous formulons pour chacun et chacune d’entre vous!

Maintenant, à vous de jouer.